Redigering och andra äventyr: Semikolon

Jag har haft många inlämningar i skräphögen den här veckan. Flera inlämningar svämmade över av den överflödiga och felaktiga användningen av semikolonet. För att var tydlig, jag är inte specifikt emot att använda semikolon, men jag tror att användningen är något ålderdomlig i modernt skrivande, särskilt inom populärkulturen. Mitt huvudsakliga problem med semikolonet är att jag förvärvar böcker för förlag som ogillar användningen av semikolon som en del av förlagets stil. Manuskriptet och förläggaren måste passa bra ihop, och en del av den processen är att förstå den mängd av arbete som krävs för att göra manuskriptet polerat och redo för att gå i tryck. Felaktig användning av semikolon indikerar slarvigt skrivande, vilket indikerar längre redigeringstid, vilket indikerar en större kostnad för att få ut boken till marknaden, vilket indikerar en större potential för avvisning. Ibland är publiceringens verklighet tuff.

För det första, detta är ett semikolon ;

Semikolon används för att länka ihop två separata tankar eller idéer som är liknande. Varje tanke eller idé bör vara sin egen fullständiga mening. Jag strök under ordet ”fullständiga” eftersom semikolon inte länkar meningsfragment eller länkar oberoende satser till beroende satser.

Här är några exempel:

Rätt: John åt lunch; lunchen var utsökt.

Rätt: John’s lunch tillagades med flera kryddor; fisken var strödd med dragon.

Fel: John åt lunch; Sarah kommer förbi (orelaterade tankar eller idéer).

Fel: Jag gillar att äta lunch ute på terrassen; och jag klarar inte av att äta i köket.

Det kan vara till hjälp att läsa din mening högt så att du kan höra den. Om du säger högt, och jag klarar inte av att äta i köket, borde du kunna höra att detta inte är en fullständig mening. Det har det där extra ”och”, vilket gör ovanstående exempel felaktigt. Du borde nog ta bort ”och”. Det borde du verkligen.

Vissa författare använder semikolon för att justera flödet i sitt skrivande för att skapa en specifik takt. Att då använda punkt i stället för semikolon skulle få meningarna att bli korta och hackiga och därmed ändra textens tempo eller flöde. Detta är okej. Om det används korrekt, och minimalt, kan ett semikolon vara en mycket effektiv paus som håller romanens tempo i rörelse. Men om ett semikolon kan ersättas med ett kommatecken eller punkt, och meningen blir bättre av det, överväg då att använda ett kommatecken eller punkt.

Det kan också vara till hjälp, särskilt om du är en flitig användare av semikolon, att göra en sökning [Ctrl+f] efter semikolon. Sökfunktionen ger dig det totala antalet semikolon i ditt dokument. Om du bara har några få är ditt användande av semikolon inte särskilt oroande. Men anta att du har fler än ett fåtal. Anta att du har 50 stycken i ett 250-sidigt manuskript. Eller anta att du har 25. Om det är fallet, tillåt mig uppmuntra dig att gå igenom varje semikolon. Se till att du använder dem korrekt om du ska ha med dem över huvud taget. Om du har 25 stycken eller 50 vill jag uppmuntra dig att ta bort majoriteten av dem. Låt mig också uppmuntra dig att överväga att göra dessa ändringar i revideringen innan du klickar på skicka-knappen och skickar iväg ditt manuskript till en agent, redaktör eller förläggare. Ju mer polerat ditt manuskript är, desto lättare når det marknaden.

error: Innehållet är skyddat